Brownie Wise TupperwareQuand Steve Jobs était une femme et s’appelait Brownie

Par David Brunat pour le quotidien Les Echos

Trente ans avant la création d’Apple, un Steve Jobs au féminin développa des techniques de vente révolutionnaires et changea à sa manière le visage de l’Amérique et le quotidien des Américain(e)s. Retour sur Brownie Wise, pionnière oubliée.

Brownie Wise fut une égérie oubliée de la société de consommation à l’époque d’Eisenhower et des premiers Frigidaires de General Motors, une reine du marketing à domicile, une figure flamboyante de « l’émancipation » des femmes. Sans elle, pas de saga Tupperware ni de réunions de dames, joyeusement actives ou désespérément au foyer, s’extasiant devant des boîtes en plastique et des couvercles censés « changer le monde » ou du moins faciliter le quotidien des maîtresses de maison.

Elle inventa en effet ces fameuses « Home Parties » où se tissaient des relations d’amitié et d’argent entre voisines, si emblématiques d’une Amérique pavillonnaire, consumériste, maniaque de nouveautés pour la maison et de trouvailles pour la ménagère. Une idée géniale et simple germée dans l’esprit de cette autodidacte originaire du Texas et qui fit la fortune de Tupperware, en mobilisant des légions de vendeuses « bénévoles » et d’ambassadrices de la marque qu’aucun contrat de travail ne rattachait à la compagnie.

Issue d’un milieu modeste, sans réseau et dénuée de toute fortune, Brownie s’éleva par ses seules forces jusqu’au poste de vice-présidente du groupe Tupperware … dont elle fut renvoyée brutalement en 1958, un peu comme Jobs le fut d’Apple en 1985 après avoir mis sa société en orbite.

John Sculley et le conseil d’administration de la firme à la Pomme dans un cas, Earl Tupper et son propre conseil d’administration dans l’autre, eurent la peau d’une figure devenue encombrante à force d’incarner le succès et l’identité d’une société. Mais l’un comme l’autre, avant d’être chassés », avaient eu le temps (et Jobs après douze ans d’éclipse eut tout loisir de revenir en sauveur et d’écrire de nouveaux chapitres glorieux d’Apple) de construire un mythe en popularisant un produit iconique : le Macintosh pour Steve et le légendaire bol en Poly-T pour Brownie.

« Sans elle, les bols Tupperware ne seraient jamais devenus des pièces iconiques de la culture des années cinquante reconnues par des millions de personnes à travers le monde », écrivit le Boston Globe en 2004, plus d’une décennie après sa disparition (elle est morte en septembre 1992).

Pendant dix ans, Brownie vendit et fit vendre des bols en plastique aux habitantes des grandes villes et des banlieues des Etats-Unis. Elle devint riche. Les médias la courtisaient. Elle organisa des fêtes somptueuses, se mit en scène, magnifia le Poly-T. Elle était la société d’opulence, le rêve américain à la portée de toutes les bourses, elle était l’effervescence des années cinquante avec ses promesses de bonheur à hauteur de fourneau ; à ses congénères elle disait, à sa manière : « Think (and cook !) Different ».

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